Bain de forêt
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Selon une nouvelle étude de l’Université d’East Anglia, le fait de vivre près de la nature et de passer du temps à l’extérieur présente des avantages importants et variés pour la santé. Un nouveau rapport révèle que les bains de forêt réduisent le risque de diabète de type II, de maladie cardiovasculaire, de décès prématuré, de naissance prématurée, de stress et d’hypertension. Selon des données mondiales impliquant plus de 290 millions de personnes, les populations ayant des niveaux plus élevés d’exposition aux espaces verts sont également plus susceptibles de bénéficier d’une bonne santé globale. L’auteur principal, Caoimhe Twohig-Bennett, de la Norwich Medical School de l’UEA, a déclaré: «Passer du temps dans la nature améliore la santé, mais jusqu’à présent, l’impact sur notre bien-être à long terme n’a pas été complètement établi. Nous avons recueilli des preuves provenant de plus de 140 études impliquant plus de 290 millions de personnes pour voir si la nature donne vraiment un coup de pouce à la santé. »

Une étude à très grande échelle

L’équipe de recherche a étudié des données provenant de 20 pays, dont le Royaume-Uni, les États-Unis, l’Espagne, la France, l’Allemagne, l’Australie et le Japon, où le shinrin yoku ou «bain de forêt» est déjà une pratique populaire. Les «espaces verts» étaient définis comme des terrains ouverts et non aménagés, avec une végétation naturelle, ainsi que des espaces verts urbains, comprenant des parcs urbains et des espaces verts. L’équipe a analysé la santé des personnes ayant un accès limité aux espaces verts par rapport à celle des personnes les plus exposées.

L’appel de la forêt

«Nous avons constaté que passer du temps dans des espaces verts naturels (montagne, forêt, campagne…) ou y vivre est associé à des avantages divers et significatifs pour la santé. Il réduit le risque de diabète de type II, de maladies cardiovasculaires, de décès prématuré et augmente la durée du sommeil. « Les personnes vivant près de la nature avaient également une pression artérielle, une fréquence cardiaque et un stress diastoliques réduits. En fait, l’une des choses vraiment intéressantes est que l’exposition aux espaces verts réduit considérablement les niveaux de cortisol salivaire, un marqueur physiologique du stress. C’est très important car au Royaume-Uni, 11,7 millions de jours de travail sont perdus chaque année à cause du stress, de la dépression ou de l’anxiété. »

Une longueur d’avance au soleil levant

« Les bains de forêt sont déjà très populaires en tant que thérapie au Japon. Notre étude montre qu’ils ont compris leurs bienfaits bien avant que l’on se pose même la question ! Mais bien que nous ayons examiné un grand nombre de recherches sur la relation entre les espaces verts et la santé, nous ne savons pas exactement ce qui cause cette relation. Les personnes vivant près des espaces verts ont probablement plus d’opportunités pour l’activité physique et la socialisation. En même temps, l’exposition à une plus large variété de bactéries présentes dans les zones naturelles peut également avoir des effets bénéfiques sur le système immunitaire et réduire le phénomène d’inflammation. Une grande partie de la recherche au Japon suggère que les composés organiques dotés de propriétés antibactériennes libérés par les arbres pourraient expliquer les propriétés bénéfiques des bains de forêt ».

Des actions à entreprendre

Le co-auteur de l’étude, le professeur Andy Jones, également de l’UEA, a déclaré: « Nous avons souvent recours à des médicaments lorsque nous ne nous sentons pas bien. Mais l’exposition à des environnements favorables à la santé pourrait avoir un impact clinique significatif.  » L’équipe de recherche espère que leurs conclusions inciteront les médecins et les autres professionnels de la santé à recommander aux patients de passer plus de temps dans les espaces verts et les espaces naturels. Il ne reste plus qu’à espérer que cette recherche incitera les gens à sortir de chez eux et à ressentir les bénéfices pour la santé. Mais aussi que les décideurs politiques et les urbanistes investissent plus dans la création, la régénération et l’entretien des parcs , espaces verts et forêts. En particulier dans les zones résidentielles urbaines et les communautés défavorisées qui pourraient en bénéficier le plus.